Manifiesto

By Victor Jara, 1973

Yo no canto por cantar
ni por tener buena voz,
canto porque la guitarra
tiene sentido y razón.

Tiene corazón de tierra
y alas de palomita,
es como el agua bendita
santigua glorias y penas.

Aquí se encajó mi canto
como dijera Violeta
guitarra trabajadora
con olor a primavera.

Que no es guitarra de ricos
ni cosa que se parezca
mi canto es de los andamios
para alcanzar las estrellas,
que el canto tiene sentido
cuando palpita en las venas
del que morirá cantando
las verdades verdaderas,
no las lisonjas fugaces
ni las famas extranjeras
sino el canto de una lonja
hasta el fondo de la tierra.

Ahí donde llega todo
y donde todo comienza
canto que ha sido valiente
siempre será canción nueva.

<< ENG Translation >>
by John Lloyd Young

“Manifest”

I don’t sing just to sing
or because I have a good voice
I sing because the guitar
has feeling and meaning
It has the soul of the earth
and the wings of a dove
It is like holy water
blessing glory and pain
My song has found a purpose
as Violeta [Parra, Chilean composer] would say:
— a working man’s guitar
with the scent of Spring.
It’s not a rich man’s guitar
not even close.
My song is of the scaffolding
reaching up to the stars,
for singing has meaning
when it pulses in the veins
of the man who would die singing
real truths,
not for fleeting flattery
or worldwide fame,
but the song of a lark
from the depths of the earth.
Coming from that place, where everything ends up
and everything begins,
the song that has been brave
will always be new.
 

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